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4 Mitos del "fracking" en México y el mundo

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La crisis petrolera que se vivió durante 2016, y de la cual los mercados internacionales están aún estabilizandose, tuvo varios detonantes. Uno de ellos fue (paradójicamente) el “boom” de la industria petrolera en Estados Unidos a partir de la adopción del “fracking”. Hoy te platicaremos un poco más sobre este tema, que volvió casi auto-suficiente a uno de los más grandes consumidores mundiales de petróleo.

¿Qué es el fracking?

El fracking (o “fractura hidráulica”, en español) es un complejo método de extracción de hidrocarburos que busca optimizar al máximo los recursos. A través de la perforación de pozos cementados a grandes profundidades, y en sentido horizontal o vertical, se crean canales altamente permeables por donde se inyecta agua y arena a altas presiones. Estas inyecciones superan la resistencia de las rocas menos porosas y fracturan (de manera controlada) el fondo del pozo. Posteriormente, el agua se combina con diversos químicos ampliando las fracturas y "haciendo salir" al hidrocarburo hacia la superficie. Este video te lo explica gráficamente:

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Como menciona el video, y como cualquier otro método de extracción de minerales e hidrocarburos del suelo, el fracking conlleva ciertos riesgos ambientales y de seguridad que sólo los profesionales mejor preparados podrán controlar (tal vez tú podrías ser uno de ellos, en un futuro). Pero también existen muchos mitos alrededor de esta polémica forma de aprovechar los recursos…

 

Mito #1: el fracking compromete el manto acuífero.

Por la naturaleza misma de este método de extracción, las excavaciones y las fracturas no pueden hacerse tan cerca los cuerpos de agua. Y, si fuera el caso, las regulaciones de los países que lo utilizan (por ejemplo, Estados Unidos o Argentina) exigen que los trabajos se protejan con extensas capas de acero y cemento.

Mito #2: Este método está prohibido en casi todos los países.

De hecho sólo está prohibido en Bulgaria y Francia y no por alguna implicación en específico, pues no hay antecedente histórico de este tipo de perforación en dichos países. Lo que sí es un hecho, es que es un método costoso por la gran cantidad de tecnología que involucra (y no todos los países tienen los recursos financieros para ello).

Mito #3: para el fracking se requieren cientos de sustancias químicas.

Si así fuera, sería bastante más costoso y poco redituable. La cantidad de químicos que se utilizan varía en función de la complejidad del pozo donde se esté trabajando, pero por lo general se utilizan de 3 a 15 químicos (y en bajas concentraciones) para impulsar al agua a través de los canales. Algunos de estos químicos podemos encontrarlos en casa, en productos de higiene y limpieza (por ejemplo).

Mito #4: el agua residual del fracking se vierte en ríos/mares.

Al igual que mencionamos en líneas anteriores, la regulación ambiental de cada país que aplica este método dicta la forma en la que cada compañía debe proceder (y, por supuesto, en ningún caso recomendarían desechar el agua en cuerpos de agua). Por lo general el agua utilizada durante el fracking, se reutiliza en el mismo proceso, se reinyecta en el pozo o se almacena para su posterior tratamiento. El fin máximo es siempre ¡la optimización del recurso!

 

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