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Así se vivió la aventura al majestuoso Volcán Chichonal con los alumnos de ITPE

Todo comenzó el 2 de septiembre del año 2018 cuando inicié los preparativos para nuestra segunda excursión geológica con la elaboración del libreto guía de la excursión para que los posibles 20 estudiantes de las licenciaturas de ingeniería Geológica, Geofísica, Eléctrica y Petrolera pudieran asistir.

Asistimos, un total de 23 personas, 21 estudiantes y 2 maestros.

En el mes de abril de este año, entablamos comunicación con la Delegación de la Asociación Mexicana de Geólogos Petroleros de Villahermosa, Tabasco para que nos proporcionara datos de la empresa que se contrató para llevar a cabo la excursión. Una vez que se tuvieron los datos nos comunicamos con la empresa he hicimos el trato para ir al volcán del Chichonal.

Una semana antes de nuestra partida al volcán, se citó a los participantes a una junta para indicarles el equipo y vestimenta a llevar.

El día 03 de mayo a las 10:00 a.m. nos reunimos en las instalaciones del ITPE para abordar el autobús que nos llevarían a la ciudad de Villahermosa, Tabasco, donde arribamos a las 18:30 de la tarde y ya nos esperaba el representante de la empresa contratada. Una vez hospedados en el hotel, salimos a comprar víveres para nuestro viaje al poblado de “El Volcán”, ubicado en el Municipio de Chapultenango, Chiapas, a 77 km aproximadamente al SW de Villahermosa, Tabasco.

El día 04 de mayo tomamos la carretera federal 195 que nos condujo a Teapa, Tabasco. En este poblado nos desviamos para la cabecera municipal de Chapultenango, pasando por Pichucalco e Ixtacomitlán en el estado de Chiapas.

En Chapultenango, las autoridades solicitaron a los organizadores una lista con los datos personales de todos los excursionistas. Se cumplió con los requisitos solicitados y tuvimos tiempo de tomar algunas fotografías e informarnos acerca de este pueblo. (Fotografía 1).

 

 

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Fotografía 1. Templo de la Virgen de Asunción en Chapultenango, Chis.

Chapultenango es un pueblo colonial que se formó a finales del siglo XVI y significa en lengua náhuatl “Lugar fortificado de los chapulines”. Originalmente esta zona estuvo ocupada por los grupos zoques que fueron sometidos por los aztecas y después por los españoles. Aquí se encuentra una de las iglesias más antiguas de la región (Iglesia de la Virgen de Asunción), un conjunto arquitectónico del siglo XVI construido de cal y de roca riolítica, el cual presenta una fachada de estilo plateresco flanqueada por una amplia torre.

 

A un costado de la Presidencia Municipal se encuentra el semáforo de alerta volcánica, un sistema de señalamiento y alertamiento a la población en casos de riesgo por un eventual fenómeno volcánico. Consta de un semáforo tricolor para indicar la situación en que se encuentra el volcán; de acuerdo al código de colores de alertamiento del CENAPRED (Centro Nacional de Prevención de Desastre): verde para normalidad, amarillo para alerta y rojo para alarma. Además, un pasa mensajes por el cual se comunican distintos avisos, alertas, informes de la situación climática de la región, entre otros. (Fotografía 2).

 

 

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Fotografía 2. Semáforo de alerta volcánica.

 

De Chapultenango nos fuimos directamente a la colonia “El Volcán”, a 7.5 km de distancia aproximadamente. A la entrada de “El Volcán” se encuentra un arco de estructura metálica como parte decorativa del paisaje con el mensaje “Bienvenidos al majestuoso Volcán Chichonal”. (Fotografía 3).

 

 

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Fotografía 3. Arco ubicado a la entrada de la colonia “El Volcán”

 

Llegamos a una construcción destinada como albergue para alojar a excursionistas con piso de cemento, baños, cocina, regaderas, casas de campaña y otros servicios básicos. Allí, el guía nos indicó que eligiéramos una casa de campaña para dos personas y aprovechó para ultimar detalles de cómo nos distribuiríamos para salir rumbo al volcán. (Fotografía 4).

 

 

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Fotografía 4. Albergue campamento

Inmediatamente después de la plática iniciamos la travesía a pie organizados en fila india a través de un sendero hacia el Volcán Chichonal. Al inicio, los 23 participantes se dividieron en tres grupos de 10 personas; cada grupo estaba encabezado por dos guías que conocen el trayecto al volcán.

 

El recorrido al volcán tiene aproximadamente 7 km. de longitud y la caminata dura aproximadamente dos horas con 30 minutos para personas en buenas condiciones físicas. El ascenso es pesado debido a que hay que subir y bajar una serie de cerros de regular altura, por lo que se nos había recomendado comenzar la excursión muy temprano, de ser posible llegar después de dormir en el campamento de la colonia “El Volcán”. (Fotografía 5).

 

Después de aproximadamente 30 minutos de iniciado el recorrido, y tras haber vencido algunos pequeños obstáculos, llegamos a una serie de afloramientos formados por piroclásticos y cenizas volcánicas. En el primer afloramiento se observaron depósitos piroclásticos formados por piedra pómez de color blanca con fenocristales de plagioclasas, hornblenda y piroxenos inmersos en una matriz de composición traquiandesítica y flujos de cenizas volcánica.

 

 

 

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Fotografía 5. Recorrido del campamento al Volcán Chichonal.

 

 

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Fotografía 6

 

Otro de los afloramientos observados en la cañada, corresponde a restos de un suelo antiguo que pudo haber sido enterrado por depósitos de rocas. En este caso, por secuencias vulcano-piroclásticas, después de haber estado expuesto durante un intervalo de tiempo sin ningún tipo de actividad volcánica en el área, se forman debido a modificaciones físicas y químicas de los materiales volcánicos en la superficie terrestre, y son útiles en diferentes tipos de análisis geológicos. (Fotografía 6 y 7).

 

 

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Fotografía 7. Afloramiento

principalmente en el aspecto estratigráfico, ya que permiten evaluar la integridad o continuidad de una secuencia de rocas, discordancias no deposicionales, entre otros rasgos geológicos.

 

Debido al cansancio y a un pequeño incidente sin consecuencias, el suscrito ya no pudo acompañar a los alumnos y estos prosiguieron su camino, ya que la siguiente parada sería en el cráter del volcán Chichonal, así que los más jóvenes, quienes gozaban de mejor condición física, empezaron a encabezar la fila, y el grupo compacto que inició la caminata empezó a disgregarse en grupos de 5, y de 8.

 

La caminata, como se puede observar en las fotos, se hace a través de senderos, arroyos y pequeñas cañadas con paredes rocosas que en algunas partes se vuelven angostas y solo puede pasar una sola persona. (Fotografía 8 y 9).

 

 

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Fotografía 8

 

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Fotografía 9

 

Llegar hasta el cráter no es difícil, la subida es tranquila y no muy inclinada, es una planicie accidentada de lomeríos, mesetas y cerros pequeños que ofrecen vistas panorámicas muy bellas. El calor es agotador, por lo que vale la pena hacer una parada de hidratación. El suscrito se resguardó bajo la sombra de una conífera. La vegetación está compuesta de pastos, ocotes, matorrales, y arbustos. (Fotografía 10 y 11).

 

 

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Fotografía 10

 

 

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Fotografía 11

 

Después de un gran esfuerzo físico y algunas horas de camino, por fin pudieron alcanzar el objetivo: la cresta del Cráter Somma del volcán. La magnífica vista del interior de cráter, el lago y el viento fresco soplando en los rostros de los alumnos, les hizo sentir que todo el esfuerzo valió la pena, y hasta olvidar un poco el cansancio. Algunos alumnos decidieron quedarse en la cresta del volcán. (Fotografía 12, 13 y 14).

 

 

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Fotografía 12

 

 

 

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Fotografía 13

 

y emprender el regreso al campamento, mientras otros iniciaron el descenso en el interior del cráter abriéndonos paso por las difíciles pendientes y rocas volcánicas que forman el Cráter Somma, y después de 30 minutos de descenso, pudieron tocar el agua de color verde esmeralda de la laguna y colectar algunas muestras de roca.

En el interior del cráter se pueden observar pequeñas columnas de vapor que salían a través de las fumarolas, así como agua en ebullición hacia el lado NW debido a una falla que atraviesa el flanco del volcán.

 

 

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Fotografía 14

 

El Volcán Chichonal está compuesto por un cráter con diámetro de 1.5km por 2 km, denominado Somma, con una elevación máxima de 1150 m.s.n.m. El Cráter Somma es un anillo de domos que tiene paredes internas subverticales y pendientes externas suaves. Alberga en su parte interior un Cráter - Lago creado por la destrucción de un domo durante la erupción de 1982 con un diámetro de 1.0 km y paredes verticales de 140.0 metros. La altura máxima del cráter sobre el nivel del mar es de 1100.0 m y a altura del fondo del cráter es de 860 m.s.n.m.

 

 

 

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Fotografía 15

 

El Cráter Somma consiste de una serie de domos amalgamados de lava andesítica circundados por abanicos de depósitos de flujo piroclástico. (Figura 15).

 

Contienen abundantes fenocristales de plagioclasas, anfíboles y piroxenos inmersos en una matriz vítrea. La secuencia volcánica del área se agrupa en siete unidades con base a su distribución, características físicas, mineralógicas, químicas, edades y relaciones estratigráficas. La edad de estas secuencias fue determinada por dataciones radiométricas de40Ar/39Ar, Unidad Somma, Unidad Domo SW, Unidad Domo Cambac, Unidad Domo Capilin, Unidad Domo NW y Unidad del Holoceno. (Fotografía 16).

 

 

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Fotografía 16

 

Desde el punto de vista estructural, durante el recorrido no se observó ningún rasgo relevante (fallas, anticlinales, sinclinales, etc.); sin embargo, en el área existen fallas normales, inversas y laterales como se puede observar en el mapa geológico de la región. Una de las fallas más importantes que se interpretan en el área se denomina falla San Juan; está orientada de E -W y afecta la parte norte del Cráter Somma. En el tramo recorrido de la colonia “El Volcán” al Volcán Chichonal, la falla está inferida debido a que se enmascara por los flujos piroclásticos de los diferentes eventos del mismo. (Fotografía 17).

 

 

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Fotografía 17

 

Llegó la hora de emprender el regreso. El ascenso del interior del cráter a la cresta es la parte más difícil del recorrido, donde se requiere más esfuerzo físico porque hay que escalar algunos riscos y subir por una vereda que llega a la cima a través de escurrideros, barrancas y cañadas, lo cual hizo que algunos alumnos llegaran a la cima exhausto, y deshidratados.

 

Iniciaron el regreso como a las 16:00 horas con muy poca agua y a esa hora el sol en todo su esplendor y algunos alumnos ya con severos síntomas de cansancio. El primer grupo en arribar al campamento fue de 5, incluyéndome, ya que al regreso me les uní en la travesía, el segundo grupo en arribar estaba constituido por 7 alumnos, los cuales llegaron arrastrándose literalmente ya que no traían agua, el tercer grupo era el más nutrido, llegando aproximadamente a las 18:00 horas a las 19:00 horas llega el guía informándome que uno de los alumnos había sufrido un accidente y no podía caminar, así que se fue por el a caballo, alrededor de las 21:00 horas llegaron al campamento con el compañero accidentado.

 

Después de refrescarnos se pasó a cenar y a comentar las incidencias de la aventura al volcán Chichonal y ya como a las 22:00 nos fuimos a descansar cada uno en su respectiva casa de campaña. (Figura 18 y 19).

 

 

 

 

 

 

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Fotografía 18

 

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Fotografía 19

 

El 05 de mayo. Desayunamos en el campamento y después emprendimos el regreso al pueblo de Chapultenango donde ya nos esperaba el autobús para emprender el regreso a la ciudad de Villahermosa y de ahí a nuestro lugar de origen, Mérida Yucatán.

 

En resumen, valió la pena el esfuerzo. La excursión al Volcán Chichonal fue todo un éxito. Tal como estaba previsto, se llevó acabo el viernes 03 de mayo del 2019, con la participación de 21 alumnos y 2 maestros, número adecuado para este tipo de evento. Fue una caminata cansada pero como se trabajó en equipo los esfuerzos tuvieron su recompensa. Los participantes disfrutamos de bellos paisajes con vistas increíbles y con un clima cálido que permitió cumplir los objetivos de la excursión.

 

Alumnos, profesores y el Instituto Tecnológico del Petróleo y Energía agradece a la AMGP, Delegación Villahermosa por la información proporcionada para poder hacer esta excursión geológica al majestuoso Volcán Chichonal, que nos permitió apreciar de cerca esta maravilla de la naturaleza. A los guías de la excursión, nuestras felicitaciones por su excelente organización y conocimiento.

 

Referencias

 

Arellano Uriel. Eval. Geol-Estruct. del Complejo Volc. Chichonal. Geotermia vol. 25, No. 2, 2012.

Macías Luis José. Geol. Historia erup. de algunos de los grandes volcanes activos de México. Bol. Soc. Geol. Mex. Tomo LVII, No. 3,2005, p. 379-424.

Núñez Kira. Nuestro Chichón: a treinta años de sus erupciones, Conaculta, 2012.

Carta Geológica de México. Escala 1:2´000 000 6ª Edición, Texto Explicativo 2007.

Macias, J.L., 2005, Geología e historia eruptiva de algunos de los grandes volcanes activos

de México: Boletín de la Sociedad Geológica Mexicana, Volumen Conmemorativo del Centenario.

Temas Selectos de la Geología Mexicana, Tomo 57(3), 379-424.

 

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