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Energía solar en el mundo, México y Yucatán

energias_mexico_ITPE.jpg

 

No nos cansamos de decirlo: las energías renovables son el futuro. Y no lo decimos sólo nosotros, lo dicen muchos años de evidencia científica y estudios. También lo dicen los años recientes, con situaciones climatológicas preocupantes y las crisis económicas que han golpeado al petróleo.

Además de los factores que te acabamos de mencionar, cada vez somos más personas en este planeta. Esto lleva a demandas energéticas cada vez mayores, que bien podrían ser cubiertas por una combinación en el uso de hidrocarburos fósiles y las energías renovables.

El caso de la energía solar

Aunque ya desde los tiempos de los antiguos egipcios se utilizaba la energía luminosa (reflejando al sol para iluminar ciertos edificios) y la energía térmica (para calentar agua almacenada en el techo de sus viviendas), dentro de las opciones renovables, la energía solar ha tenido un gran auge en los últimos años.

Pero, exactamente ¿cómo? La energía solar es aquella que recibimos del sol, luego de su proceso de fusión nuclear, a través de luz, calor y rayos ultravioleta (o, en palabras más complejas, radiación electromagnética). Esta energía se puede aprovechar de dos maneras: una es la conversión térmica (con sistemas termosolares) y otra es la conversión fotovoltaica (con sistemas fotovoltaicos).

En el caso de la conversión térmica, se pueden calentar fluidos con unos dispositivos llamados colectores. En el caso de la conversión fotovoltaica, directamente se transforma la energía luminosa del sol en energía eléctrica y esto se hace con placas solares conformadas por células fotovoltaicas de silicio o germanio.

Dentro de sus inconvenientes está que no es una fuente de energía fija, pues depende de las condiciones ambientales para su aprovechamiento. De igual forma tiene un rendimiento energético bajo, frente al de los hidrocarburos. Entre sus ventajas está que, como te hemos venido contando, este tipo de energía no contamina y es relativamente barata (frente a otras energías renovables). Y, de hecho, es por esta razón que en México se le está dando tanta importancia incluso en leyes como la de Transición Energética (LTE, 2015).

Energía solar en México vs. el mundo

La radiación solar es lo que permite medir el potencial de aprovechamiento en energía solar que un sitio determinado tiene. Bajo esta premisa, y según la International Renewable Energy Agency (IRENA, 2015), México está ubicado entre 15º y 35º de latitud. Pero, ¿esto qué significa? Que nuestra ubicación geográfica es considerada de las más favorecidas para el aprovechamiento de la energía solar.

Esto es porque recibimos en promedio 5.5 kilowatts por metro cuadrado. De manera gráfica, en la siguiente imagen podemos ver que el noroeste es la zona con mayor potencial (aunque nuestro estado de Yucatán, ¡no se queda atrás!). Y ¿qué tal la comparativa con el potencial de aprovechamiento solar de, por ejemplo, Alemania?

comparativo_mexico_alemania_radiacionsolar.jpg

Fuente: Solargis / Ciep

Como puedes ver, México cuenta con las condiciones geográficas y climatológicas para sacar gran provecho de este energético y en los próximos años ¡probablemente seamos una potencial mundial en el tema! Pero para ello harán falta más ajustes a las políticas públicas y, por supuesto, especialistas que se animen a tomar el reto.

 

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